This Natural Phenomenon Will Surprise You

A las 3:19pm (una hora más o menos), voy a salir del aeropuerto de San Luis a San José, Costa Rica, con escalas en Atlanta, Georgia y Cuidad de México, México. Espero que las horas entre mis vuelos me dé tiempo suficiente para que todo lo decanta: ha pasado mucho tiempo esperando, pero está aquí y está ocurriendo finalmente.

¿Por qué estudiar en el extranjero?
Decidí seguir otro grado en español, porque no sólo funcionará como una ventaja invaluable para facilitar la comunicación con respecto al campo médico, sino que me enamoré del misterio lingüístico que se conoce como el lenguaje. Octavio Paz, un escritor que ganó el Premio Nobel, describió el fenómeno paradójico del lenguaje para incluir tanto la continuidad como la permanencia, la diversidad y la unidad, la variación y la universalidad, todo simultáneamente. Estando en otro país que tiene sus propias características lingüísticas, geográficas y culturales, la primera manera de establecer los puntos en común con alguien es a través del lenguaje. Y nunca deja de fascinarme la cantidad de interacción sensorial y percepción de la mente involucrada en el proceso de aprender un nuevo idioma. Escuchar una conversación en español y descifrarla automáticamente en fragmentos es un paso hacia la transición de la traducción directa a la fluidez del lenguaje.

Poder interactuar con mis compañeros de clase que son hablantes nativos de español ha hecho un gran impacto en mi aprendizaje, pero estar inmerso completamente en un ambiente donde el lenguaje se expresa más allá del aula a través de aplicaciones prácticas será un punto de inflexión. Uno de mis objetivos es dejar de lado el miedo a la incompetencia o el juicio a favor de ver el crecimiento de mis errores y ganar confianza en mis habilidades de hablar en español. Propongo a todos participar en el desafío de toda la vida y la alegría de aprender un idioma nuevo: el espacio para mejorar es sin límites, y lo que es más importante, el lenguaje es algo que nunca se puede robar de ti.

Mis estudias en el extranjero empieza aquí. ¡Muchas gracias por leer y nos vemos!

Pura Vida mis amigos,
Rebecca Yang

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I’ll be staying in San Jose, the capital of Costa Rica.

At 3:19PM (give-or-take an hour), I will be departing from the St. Louis Airport Lambert Airport to San Jose, Costa Rica, with layovers in Atlanta, Georgia and Mexico City, Mexico. Hopefully, the handful of hours in-between flights will give me enough time to let this all sink in: it has been a long time waiting, but it’s finally here and happening.

Why study abroad?
I decided to pursue another degree in Spanish because not only will it become in invaluable asset in facilitating communication within the health field, I fell in love with the linguistic mystery that is otherwise known as language. Octavio Paz, a writer that was awarded the Nobel Prize, described the paradoxical phenomenon of language to encompass both continuity and permanence, diversity and unity, variation and universality – all simultaneously. Being in another country that harbors its own distinct language, geographic and cultural features, the first point of establishing common ground with someone is through language itself. And it never ceases to fascinate me the amount of sensory engagement and perception of the mind involved in the process of learning a new language. Overhearing a conversation in Spanish and automatically deciphering it into bits and pieces is a step toward transitioning from direct translation to language fluency.

The Costa Rican flag: blue stands for the sky and its many opportunities, as well as perseverance; white stands for peace, wisdom and happiness; red stands for the warmth and generosity of the people.

Being able to interact with fellow classmates who are native Spanish-speakers has made a tremendous impact on my learning, but being fully immersed in an environment where language is conveyed beyond the classroom setting through practical means will be a complete game-changer. One of my goals is to put aside the fear of inadequacy or judgement in favor of seeing growth from mistakes and gaining confidence in my Spanish-speaking skills. I highly encourage everyone to take part in the lifelong challenge and joy of learning a new language: the room for improvement is essentially limitless, and more importantly, language is something that can never be taken away from you.

My study abroad starts here. Thank you for reading and see you soon!

Pura Vida my friends,
Rebecca Yang


Rebecca Yang is currently a third-year undergraduate student studying Chemistry and Spanish, with an emphasis in Pre-Medicine, at the University of Missouri-Kansas City. She was born and raised in St. Louis, Missouri, but after spending three years in Kansas City, she is proud to call this place home. She is studying abroad for one month over the summer with ISA in San Jose, Costa Rica.

Student blog entries posted to the Roos Abroad Blog may not reflect the opinions and recommendations of UMKC Study Abroad and International Academic Programs. The blog is intended to give students a forum for free expression of thoughts and experiences abroad in a respectful space.