The Next Hottest Destination

Ya que mi estudio en el extranjero es un programa intensivo de cinco semanas, los estudiantes están tomando hasta 28-30 horas de clases cada semana en la Universidad Veritas. Combinado con una gran cantidad de tarea y proyectos cada noche, hay poco tiempo libre durante todo los días de la semana – por eso, TGIF resuena fuertemente con todos cuando llega el fin de semana.

Nuestro primer viaje con el grupo de ISA estaba en el Volcán Arenal, un viaje de cuatro horas en coche hacia el norte a través del campo, que era un respiro de aire fresco desde el bullicio del centro de San José. Nos quedamos en el hotel Los Lagos, donde podíamos ver el Volcán Arenal fuera de nuestra habitación cada mañana. Durante la noche del viernes, exploramos las exposiciones de vida silvestre del hotel que incluía un jardín de mariposas, granja de hormigas, establos de caballos y un estanque de cocodrilo. También, el hotel tenía aguas termales naturales que nos hicieron sudar en unos pocos minutos, pero mi cuerpo nunca se ha sentido más rejuvenecido después.

Me registró para una excursión de tirolina y montar a caballo por sábado en la mañana, así que el transporte nos recogió en el hotel al sitio de tirolina. Según nuestro conductor, una de sus líneas de cable fue la segunda más larga en el país con 0.65 millas de adrenalina. Volando a través de la selva con el Volcán Arenal en el fondo y Catarata La Fortuna debajo de nosotros fue una experiencia extraordinaria. En algunos puntos, viajaba tan rápido que no podía abrir mis ojos, mientras que en otros cables, casi no llegaba al otro lado (a lo que los instructores de tirolina bromearon y diciendo que necesitaba comer más arroz y frijoles).

Después de doce líneas de cable, tuvimos la oportunidad de visitar la Reserva Indígena Maleku, que está representada por una comunidad indígena pequeñita. Aprendimos sobre su dialecto nativo, la ropa hecha a mano, sus creencias y costumbres culturales, y cómo su obra de arte y artesanía intrincada contribuyen a sus ingresos principales. Terminamos nuestro viaje montando en caballos que fue un desafío a veces. Cuando un caballo comenzaba un trote rápido, otros lo seguían en una carrera loca – necesitabas tener cuidado de evitar las piernas apretadas por los caballos que pasaban mientras agarrabas por la vida.

Por la tarde, nuestro grupo de ISA visitó una granja sostenible, donde proporcionaron generosamente un almuerzo saludable hecho de sus propias cosechas. También, hubo una demostración degustación de caña de azúcar, donde algunos estudiantes giraron a mano una máquina para extraer el jugo del tallo de la caña de azúcar. Gracias a esta experiencia, gané un aprecio más profundo por los beneficios ambientales y de salud de la agricultura orgánica y sostenible.

Como siempre, muchas gracias por leer y nos vemos!

Pura Vida mis amigos,
Rebecca Yang

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Since my study abroad is a five-week intensive program, students are taking up to 28-30 hours of classes each week at Universidad Veritas. Combined with a heavy workload of school assignments and projects every night, there is little free time left throughout the week days – which is why TGIF resonates strongly with everyone once the weekend rolls around.

Arenal Volcano

Our first group trip with ISA took us to Arenal Volcano, a four-hour drive up north through the countryside, which was such a breath of fresh air from the hustle and bustle of downtown San Jose. We stayed at Hotel Los Lagos, where we could step outside our room and catch a view of the Arenal Volcano every morning. We had Friday night to explore the hotel’s many wildlife exhibitions that included a butterfly garden, ant farm, horse stables, and even a crocodile pond. The hotel also had natural hot springs that worked up quite a sweat in a matter of a few minutes, but my body has never felt more rejuvenated afterwards.

Natural hot springs

 

I had signed up for a canopying and horse-back riding tour for Saturday morning, so transportation picked us up from the hotel to the zip-line site. According to our driver, one of their cable lines was the second longest in the country, coming out to 0.65 miles worth of an adrenaline rush. Flying through the jungle with Arenal Volcano in the background and La Fortuna Waterfall right below us was a surreal experience. At some points, I was traveling so fast that I could barely keep my eyes open, while at other cables, I almost did not make it to the other side (to which the zip-line instructors joked that I needed to eat more rice and beans).

Zip-lining over La Fortuna Waterfall

Twelve cable lines later, we had the opportunity to visit the Maleku Village, which is comprised of a very small indigenous community. We were able to learn about their native dialect, hand-made clothing, cultural beliefs and customs, and how their intricate art work and craftsmanship makes up a main source of their income. We ended our tour by riding on horses on the way back, which proved to be quite a challenge at times. When one horse would start a quick trot, others would follow in a mad rush – you had to watch out from getting your legs crushed by passing horses as you held on for dear life.

Organic always tastes better!
Raw sugar cane demo

Later that afternoon, our ISA group visited a sustainable farm, where they generously provided a hearty lunch made from their own homegrown crops. They also had a sugar cane demonstration and tasting, where some of the students hand-cranked a machine to extract the juice from the sugar cane. Through this experience, I gained a more profound appreciation for the environmental and health benefits achieved through sustainable and organic agriculture.

As always, thank you for reading and see you on the next post!

Pura Vida my friends,
Rebecca Yang


Rebecca Yang is currently a third-year undergraduate student studying Chemistry and Spanish, with an emphasis in Pre-Medicine, at the University of Missouri-Kansas City. She was born and raised in St. Louis, Missouri, but after spending three years in Kansas City, she is proud to call this place home. She is studying abroad for one month over the summer with ISA in San Jose, Costa Rica.

Student blog entries posted to the Roos Abroad Blog may not reflect the opinions and recommendations of UMKC Study Abroad and International Academic Programs. The blog is intended to give students a forum for free expression of thoughts and experiences abroad in a respectful space.