Happiest Country in the World?

¿Por qué Costa Rica?
Algunos dicen que es el país más feliz del mundo. Para mí,la primera vez que oí sobre Costa Rica fue durante una de las primeras clases de español que tomé en UMKC. Profesor Hidalgo-Johnson estaba hablando sobre su experiencia del paracaidismo y urigió a todos sus estudiantes a intentarlo mientras todavía somos “jóvenes y sanos”. Mezclada con un trasfondo de nostalgia, su entusiasmo por su patria de Costa Rica incluyó a este país a mi lista de lugares para estudiar en el extranjero al final. Su paisaje diverso que abarca desde las selvas a las montañas hasta los volcanes la hace una huella irresistible en mi corazón por la naturaleza y mi espíritu de aventura.

Durante esta experiencia intercultural, espero tomar parte en la cultura como un modo de vida compartido. Estaba emocionada de descubrir sobre el aspecto del programa ISA de vivir con una familia ya que allí no hay nada más personal que compartir la comida y la conversación debajo el mismo techo.

Traeré un poco de amor local de Kansas City (en la forma de una taza como un regalo pequeño para mi familia anfitrióna) a la tabla porque en mi opinión, las charlas del café son una de las bendiciones más especiales en vida. En toda su simplicidad, hay las oportunidades de descubrimientos que definen la vida y una cierta profundidad de vulnerabilidad dentro de un intercambio que se parece ordinario y cotidiano. Así como los granos de café vienen de una región específica de origen con su sabor y infusión distinta, espero celebrar la diversidad de la vida con personas de orígenes, valores y creencias varias y tal vez, con una taza de café.

Como siempre, muchas gracias por leer y nos vemos!

Pura Vida mis amigos,
Rebecca Yang

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Why Costa Rica?
Some say it’s the happiest country in the world. For me, the first time Costa Rica came under my radar was during one of the first Spanish classes I took at UMKC. Professor Hidalgo-Johnson was sharing about her skydiving-experience and encouraged all of her students to try it out while we are still “young and able-bodied”. Mixed with an underlying hint of nostalgia, her enthusiasm about her homeland of Costa Rica ultimately put this country at the top of my list of places to study abroad. Its diverse landscape, spanning from jungles to mountains to volcanoes, makes an irresistible mark on my heart for nature and spirit for adventure.

Throughout this cross-cultural experience, I look forward to taking part in the culture as a shared way of life. I was excited to find out about the home-stay aspect of the ISA program, as there is nothing more personal than sharing food and conversation under one roof.

¡Salud!

I will be bringing some local Kansas City love (in the form of a mug as a small gift for my host family) to the table because in my humble opinion, coffee talks are one of the biggest blessings in life. In all of its simplicity, they provide opportunities for life-defining discoveries and a certain depth of vulnerability within a seemingly ordinary, everyday exchange. Just as coffee beans hail from a specific region of origin with their distinctive taste and brew, I hope to celebrate the diversity of life with people of different backgrounds, values and beliefs — and perhaps, even over a cup of coffee.

As always, thank you for reading and see you on the next post!

Pura Vida my friends,
Rebecca Yang


Rebecca Yang is currently a third-year undergraduate student studying Chemistry and Spanish, with an emphasis in Pre-Medicine, at the University of Missouri-Kansas City. She was born and raised in St. Louis, Missouri, but after spending three years in Kansas City, she is proud to call this place home. She is studying abroad for one month over the summer with ISA in San Jose, Costa Rica.

Student blog entries posted to the Roos Abroad Blog may not reflect the opinions and recommendations of UMKC Study Abroad and International Academic Programs. The blog is intended to give students a forum for free expression of thoughts and experiences abroad in a respectful space.